Schermafbeelding 2017-12-03 om 21.25.27 

Scheurkalender: 4 december

GEBOORTEDAG VAN GARY GILMORE  (1940-1977)

Na de herinvoering van de doodstraf in de Verenigde Staten bevond Gary Gilmore zich vooraan in de death row. Gilmore werd beschuldigd van de moorden op een hoteleigenaar en een pompbediende en veroordeeld vanwege de eerste. Hij mocht twee keer kiezen: eerst tussen levenslange gevangenisstraf en de dood, en toen hij die keus gemaakt had tussen de strop en de kogel.

Om op een volgens hem waardige manier te kunnen sterven koos hij voor het vuurpeloton. Dat hield in dat hij op een houten stoel werd vastgebonden en een kap over zijn hoofd kreeg, waarna een rij schutters hem op een afstand van zeven en een halve meter vanachter een canvas scherm in het hart schoot. Norman Mailer won de Pulitzer Prize met het verhaal (The Executioner’s Song), Jack Nicholson nam Gilmore ten voorbeeld in The Postman Always Rings Twice en The Adverts zongen Gary Gilmore’s Eyes: Gary don’t need his eyes to see / Gary and his eyes have parted company – over iemand die erachter komt dat hij zijn nieuwe zicht aan een moordenaar te danken heeft.

Inderdaad had Gilmore, die met enig cynisme het vermoeden had uitgesproken dat het na zijn executie de enige bruikbare lichaamsdelen zouden zijn, zijn ogen nagelaten aan een oogarts. De single haalde de top 10 in Groot-Brittannië en staat 12 op Mojo Magazine’s lijst van beste punknummers.
Waterig blauw en doordringend waren zijn ogen volgens familieleden: wat de keus voor de bruinogige Tommy Lee Jones in de verfilming van Mailer’s boek zo onbegrijpelijk zou maken. Gilmore’s laatste woorden – ‘Let’s do it’ – werden spreekwoordelijk in de V.S. Reclameman Dan Wieden had aan een kleine aanpassing genoeg om er de beroemde Nike-slogan van te maken.

- CH